Het heerlijke Schotland

Edinburgh is toch wel één van mijn favoriete steden de ik het afgelopen jaar bezocht heb.

Toen ik na een treinrit van meer dan 2 uur aankwam in de schotse hoofdstad, was het al pikdonker (het was nog maar 16:30, maar het voelde aan als 22:00). Toch was ik meteen enorm enthousiast over Edinburgh. De straten waren zo mooi verlicht en als je van de ene kant van de stad kijkt naar de overkant van de stad, zie je op een heuvel de oude stad liggen en op het einde van de Royal Mile, lag het mooie verlichtte kasteel van Edinburgh.
Door de leuke lichtjes en de gezellige sfeer die in de stad hing, kon ik niet wachten tot de volgende dag om Edinburgh in het licht te zien en de gezellige straatjes te gaan verkennen.

De eerste dag trok ik meteen vroeg de stad in om mijn nieuwsgierigheid te stillen. De eerste stop: het kasteel van Edinburgh. Nadat ik dit de dag ervoor zo mooi op de heuvel had zien liggen, waren mijn verwachtingen heel hoog en kon ik niet wachten om aan mijn bezoek te beginnen. En het was alles behalve teleurstellend. Vanaf elk punt had je een enorm uitzicht over de stad en binnenin waren verschillende kleine musea, genoeg om je een paar uur bezig te houden.

Na het kasteel was het de beurt aan de Royal Mile om me te verbazen. Een straat die dwars door de oude stad loopt van Edinburgh Castle tot aan het ‘Holyrood palace’. Je vindt hier zoveel gezellige cafeetjes, interessante musea, oude kerken, sfeervolle pleintjes,…

Dag 1 was een leuk dagje in de stad en mijn nieuwsgierigheid was een beetje gestild.

Op de 2de dag wou ik kennismaken met het echte, typische Schotland. Met een groepje van 18 mensen, trokken we met een busje de echte schotse ‘Highlands’ in op weg naar Glencoe en het meer van Loch Ness.
Vanaf de eerste seconde was ik verliefd op het landschap waar we doorreden. Op sommige momenten voelde ik me zelfs in ‘teletubbieland’.
En het beste moest nog komen, Glencoe, zo mooi en mysterieus. De toppen van de heuvels hangen in de wolken en het gras heeft een zalige gouden kleur, echt even genieten.

Daarna was Loch Ness aan de beurt, de hoofdbestemming van de trip. Voor mij was dit niet het mooiste of het meest spectaculaire van de dag. Maar hoe kun je nu naar Schotland gaan zonder Loch Ness te bezoeken en te proberen het monster te spotten. Helaas was het een negatief resultaat, geen Nessie te bespeuren. Maar ik heb wel de kans gehad om misschien wel één van de bekendste en meest mysterieuze meren ter wereld te bezoeken.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Na zoveel mooie landschappen was het tijd om weer naar de hoofdstad terug te keren. Onderweg maakte we nog enkele korte tussenstops in kleine gezellige dorpjes om een blik van het echte leven op te vangen.
Wat opviel is dat iedereen een bepaalde rust uitstraalt en gewoon enorm vriendelijk is. Je ziet niemand zich haasten en iedereen ziet er gewoon perfect gelukkig uit. Hoe zou het ook anders kunnen als je in zo’n zalige omgeving woont.

Deze supermooie 2de dag maakte duidelijk dat dit zeker niet de laatste keer is dat ik een bezoekje gebracht heb aan de schotse natuur.

Na een nachtje dromen over al het moois van de dag ervoor was het tijd om afscheid te nemen, niet alleen van Schotland, maar van het hele Verenigd Koninkrijk.

Maar eerst nog een stevige wandeling naar de top van Arthur’s Seat. Een enorme rots die je kan beklimmen en bovenop heb je een gigantisch uitzicht over Edinburgh en haar omgeving. En die dag had ik echt geluk. Aan de ene kant zag je hoe de regen op je af kwam en aan de andere kant verscheen een heldere regenboog. Toch wel iets dat ik niet snel zal vergeten.

IMG_8298
En natuurlijk krijg je tijdens zo’n wandeling zin in een koekje, dus heb ik me een mooi plaatsje uitgezocht en rustig een koekje gegeten met een zalig uitzicht.
Een waardige afsluiter van zo’n geweldige week.

Mijn 3 favoriete plekjes in Edinburgh en haar omgeving:

  • Glencoe: een vallei waar je toch wel even stil van wordt.
  • Arthur’s Seat: eerst een pittige wandeling en daarna als beloning een prachtig uitzicht
  • Edinburgh Castle: een beetje kennismaken met de geschiedenis van Schotland terwijl je uitkijkt over de hoofdstad.

Van chaos tot (een beetje) orde

Een sabbatjaar. Hoe begin je eraan…? Die vraag stelde ik me enkele weken geleden ook. Ondertussen was het augustus en de grote dromen waren zeker aanwezig. Alleen was het nog een hele opgave om dat in werkelijke plannen te kunnen gieten.

Pinterest, Instagram, Facebook, via alle kanalen kreeg ik inspiratie aangereikt. Nu moest mijn ADHD-brein nog alle leuke ideeën kunnen samenbrengen tot een plan voor het komende jaar.

Dankzij mijn mama -een enorm talent in plannen- kwam ik op het idee om alles samen te brengen op één grote wereldkaart. Alle projecten, reizen, cursussen,… kregen een mooi plaatsje op de wereldkaart. Zo kreeg de oorspronkelijke chaos een eerste vorm van orde (een enorme prestatie :)). Superleuk om te zien dat je dromen en ideeën een stapje dichter bij de werkelijkheid komen.

Natuurlijk is het onwerkelijk om alle ideeën tot uitvoering te laten komen. Maar beter te veel dan te weinig hebben ze me altijd verteld. Dus liever een wereldkaart met een overdosis aan ideeën, projecten, reizen,… waaruit ik kan kiezen dan gebrek aan inspiratie. Zo ben ik er zekere van dat ik over alles heb nagedacht en kan ik veel makkelijker aanvullen en schrappen (net ietsje liever aanvullen dan schrappen natuurlijk).

Het is duidelijk dat ik van verschillende kleurtjes houd. Niet alleen omdat het zoveel mooier en frisser is, maar vooral omdat het zorgt voor een ‘systeem’: een kleur voor reizen die vastliggen, een kleur voor reizen in dezelfde periode waaruit ik moet kiezen, een kleur voor dingen waar ik nog eens goed over moet nadenken, …

Processed with VSCO with c1 presetProcessed with VSCO with c1 preset

Genoeg gedroomd en ideeën verzameld, eindelijk is het tijd voor een eerste ruwe planning. En dat bleek niet zo simpel als het lijkt. Na veel denk- en puzzelwerk begon het een eerste vorm te krijgen. In november zou ik een reis op mijn eentje maken, naar waar was nog niet meteen duidelijk. Vervolgens zo ik in januari naar New York trekken om een vriendin te bezoeken en als laatste grote ding stond een groepsreis naar Jordanië te wachten.
Tussenin heb ik dan telkens tijd om plekjes in België en omstreken te verkennen en ook zeker niet onbelangrijk om een beetje te werken.
En natuurlijk heb ik plaats gehouden voor eventuele extra projecten. En jazeker, mijn planning was nog maar twee weken oud voordat de eerste toevoeging erbij kwam: een weekje Estland om te trainen met een Estse speelster. Zo kwam ik dan ook tot de conclusie dat ik in oktober maar 12 dagen in het land zou zijn.

En er blijven projecten bijkomen. Zo krijg ik de kans om op Medialaan gaan te helpen bij verschillende events, een kans die ik zeker niet kan laten schieten. En dankzij mijn planning kan ik (voor de eerste keer in mijn leven) snel en duidelijk zien wanneer dit er nog bij kan en wanneer het echt te vol zit.

En dan die eerste reis op mijn eentje die staat vast, maar naar waar? Een hele wereldkaart om te kiezen,… een reis met de trein door Groot-Brittannië. Ik dacht altijd dat een reis plannen toch helemaal niet zo moeilijk kon zijn… maar het tegendeel is wel duidelijk bewezen. Waar moet je beginnen? Wat wil je allemaal gaan bezoeken? Is dat de moeite waard of kies je best het andere museum? Welke hotel kies je? Of is een hostel een betere optie? Hoe geraak ik van de luchthaven naar de stad?

Allemaal vragen waar ik nooit bij heb stilgestaan. Mijn vorige reizen waren altijd mooi voorbereid, het enige wat ik moest doen was mijn koffer volproppen en zorgen dat ik in de auto zat.

Ondertussen ben ik druk aan het plannen voor mijn eerste reis. Voorlopig is het doel, zoveel mogelijk informatie verzamelen over Noord-Engeland en Edinburgh, reisgidsen doorbladeren, het internet doorspitten, mensen om raad vragen,… En dan kiezen maar, welke plekjes wil ik zeker kunnen bewonderen en welke zijn opties?

Mijn Pinterest is nog nooit zo actief geweest en elke foto die ik op Instagram tegenkom wordt gescreenshot. Ik wil er zeker van zijn dat ik geen enkel plekje mis, al weet ik dat dat een beetje ambitieus is. Niet alleen ik ben actief opzoek naar mooie plaatsen, maar ook krijg ik vaak de melding dat ik getagd ben in berichten op Facebook en Instagram, handig en vaak vernieuwend als je niet in je eentje moet rondneuzen.

Processed with VSCO with g3 preset

Schermafbeelding 2018-10-03 om 13.25.16

 

Een handige tip die ik ontdekt heb: op Instagram kun je buiten personen ook tags volgen. Altijd leuk om enkele weken voor je vertrek de tag van je bestemming toe te voegen. Zo blijf je altijd op de hoogte en ontdek je misschien nog wel plekjes waar je reisgids nog nooit van heeft gehoord. 

Ik vind het moeilijk om te weten wanneer ik nu echt aan mijn definitieve planning voor deze reis moet beginnen. Ik weet dat als ik er eens op vlieg er vaak geen stoppen aan is voor enkele dagen. Maar aan de andere kant weet ik dan ook weer dat na die paar dagen mijn interesse weer even op iets volledig anders wordt gesmeten. Dus probeer ik maar vervolgens zoveel mogelijk op te zoeken en te plannen.

Wat ik geleerd heb dat belangrijk voor me is: lijstjes en lijstjes en lijstjes. Ik dacht altijd dat ik alles wel zou kunnen onthouden wat ik zou moeten doen ter voorbereiding van mijn reis, maar dan zit ik eenmaal voor mijn laptop en geraak ik niet verder dan het startscherm van Google… Dus heb ik toch maar even mijn zelfvertrouwen (hierover) opzij gezet en ben ik voorbeeldig begonnen met lijstjes te maken. En wonder boven wonder moet ik toegeven dat het net iets vlotter werkt.

 

 

 

 

52 weken, 52 nieuwe dingen

Wie mij kent, merkt meteen dat ik een echte ADHD’er ben. De hele dag door schieten er verschillende ideeën door mijn hoofd. Dat kan gaan van ‘Ik moet straks mijn bureau opruimen’ tot ‘Zo’n tafel wil ik later in mijn huis hebben’ of  ‘Als ik leerkracht Frans zou zijn dan zou ik dit doen in mijn lessen’

Dat kan heel leuk zijn, maar ook enorm vervelend. Iedereen heeft al wel eens aan de hand dat je je echt niet kan concentreren op die ‘enorm interessante’ boeken die voor je neus liggen, maar voortdurend flitsen er de meest leuke en creatieve ideeën door je hoofd. Wel bij mij is dat gewoon standaard. Mijn oplossing? Op mijn bureau ligt een schijfblok waar ik al mijn ideeën vlug opschrijf voor ik ze alweer vergeten ben (een klein nadeel van ADHD).

Lees verder 52 weken, 52 nieuwe dingen

7X Waarom je niet moet twijfelen over een ‘Gap year’

Elke week krijg ik wel eens de vraag, ‘Wat ga je volgend jaar studeren?’, ‘Welke universiteit denk je te kiezen?’, ‘Heb je al een kot gevonden?’,… Wel, mijn antwoord en misschien ook wel dat van jou is net iets anders als de meeste mensen verwachten. Ik antwoord altijd met veel trots: ‘Ik ga nog niet studeren, binnen een jaar ben ik daar aan toe, eerst wil ik een jaartje de wereld gaan zien, ervaringen opdoen en genieten van het feit dat dit nu nog allemaal kan.’

Lees verder 7X Waarom je niet moet twijfelen over een ‘Gap year’

9 dingen die ik graag wil doen…

Een jaar om dingen gaan te ontdekken, een jaar om de wereld te gaan verkennen, een jaar om mensen te helpen, kortom een jaar dat voorbij gaat vliegen…

Een drietal weken geleden liep ik nog rond vol twijfels. Is een gap year wel de juiste beslissing? Wordt terug beginnen aan mijn studies niet te moeilijk? Ga ik nog contact kunnen houden met mijn vrienden? Ga ik dat jaar wel nuttig gevuld krijgen?

Wel ja, die laatste vraag was niet echt het grote probleem… Als je een lijstje opmaakt met dingen die je wil doen en één blad is te weinig, dan weet je dat je gewoon de juiste beslissing genomen hebt! Ontdek hier waarom ik nu net deze optie gekozen heb.

Hieronder een kleine sneak peek in mijn lijstje…
(Een lijstje van 10 dingen is ook maar zo gewoon, vandaar doen we eens zot en kiezen we 9 dingen)

Lees verder 9 dingen die ik graag wil doen…

Hoe het allemaal begon…

Net iets meer dan een jaar geleden nam ik één van de beste beslissingen tot nu toe. Ik koos ervoor om de deur van het school achter me dicht te gooien en te beginnen aan een avontuur waar ik echt achter stond. Examencommissie it was! En moest je je afvragen of ik al spijt gehad heb, dan moet je niet langer twijfelen want het antwoord is 100% nee.

Lees verder Hoe het allemaal begon…