Het heerlijke Schotland

Edinburgh is toch wel één van mijn favoriete steden de ik het afgelopen jaar bezocht heb.

Toen ik na een treinrit van meer dan 2 uur aankwam in de schotse hoofdstad, was het al pikdonker (het was nog maar 16:30, maar het voelde aan als 22:00). Toch was ik meteen enorm enthousiast over Edinburgh. De straten waren zo mooi verlicht en als je van de ene kant van de stad kijkt naar de overkant van de stad, zie je op een heuvel de oude stad liggen en op het einde van de Royal Mile, lag het mooie verlichtte kasteel van Edinburgh.
Door de leuke lichtjes en de gezellige sfeer die in de stad hing, kon ik niet wachten tot de volgende dag om Edinburgh in het licht te zien en de gezellige straatjes te gaan verkennen.

De eerste dag trok ik meteen vroeg de stad in om mijn nieuwsgierigheid te stillen. De eerste stop: het kasteel van Edinburgh. Nadat ik dit de dag ervoor zo mooi op de heuvel had zien liggen, waren mijn verwachtingen heel hoog en kon ik niet wachten om aan mijn bezoek te beginnen. En het was alles behalve teleurstellend. Vanaf elk punt had je een enorm uitzicht over de stad en binnenin waren verschillende kleine musea, genoeg om je een paar uur bezig te houden.

Na het kasteel was het de beurt aan de Royal Mile om me te verbazen. Een straat die dwars door de oude stad loopt van Edinburgh Castle tot aan het ‘Holyrood palace’. Je vindt hier zoveel gezellige cafeetjes, interessante musea, oude kerken, sfeervolle pleintjes,…

Dag 1 was een leuk dagje in de stad en mijn nieuwsgierigheid was een beetje gestild.

Op de 2de dag wou ik kennismaken met het echte, typische Schotland. Met een groepje van 18 mensen, trokken we met een busje de echte schotse ‘Highlands’ in op weg naar Glencoe en het meer van Loch Ness.
Vanaf de eerste seconde was ik verliefd op het landschap waar we doorreden. Op sommige momenten voelde ik me zelfs in ‘teletubbieland’.
En het beste moest nog komen, Glencoe, zo mooi en mysterieus. De toppen van de heuvels hangen in de wolken en het gras heeft een zalige gouden kleur, echt even genieten.

Daarna was Loch Ness aan de beurt, de hoofdbestemming van de trip. Voor mij was dit niet het mooiste of het meest spectaculaire van de dag. Maar hoe kun je nu naar Schotland gaan zonder Loch Ness te bezoeken en te proberen het monster te spotten. Helaas was het een negatief resultaat, geen Nessie te bespeuren. Maar ik heb wel de kans gehad om misschien wel één van de bekendste en meest mysterieuze meren ter wereld te bezoeken.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Na zoveel mooie landschappen was het tijd om weer naar de hoofdstad terug te keren. Onderweg maakte we nog enkele korte tussenstops in kleine gezellige dorpjes om een blik van het echte leven op te vangen.
Wat opviel is dat iedereen een bepaalde rust uitstraalt en gewoon enorm vriendelijk is. Je ziet niemand zich haasten en iedereen ziet er gewoon perfect gelukkig uit. Hoe zou het ook anders kunnen als je in zo’n zalige omgeving woont.

Deze supermooie 2de dag maakte duidelijk dat dit zeker niet de laatste keer is dat ik een bezoekje gebracht heb aan de schotse natuur.

Na een nachtje dromen over al het moois van de dag ervoor was het tijd om afscheid te nemen, niet alleen van Schotland, maar van het hele Verenigd Koninkrijk.

Maar eerst nog een stevige wandeling naar de top van Arthur’s Seat. Een enorme rots die je kan beklimmen en bovenop heb je een gigantisch uitzicht over Edinburgh en haar omgeving. En die dag had ik echt geluk. Aan de ene kant zag je hoe de regen op je af kwam en aan de andere kant verscheen een heldere regenboog. Toch wel iets dat ik niet snel zal vergeten.

IMG_8298
En natuurlijk krijg je tijdens zo’n wandeling zin in een koekje, dus heb ik me een mooi plaatsje uitgezocht en rustig een koekje gegeten met een zalig uitzicht.
Een waardige afsluiter van zo’n geweldige week.

Mijn 3 favoriete plekjes in Edinburgh en haar omgeving:

  • Glencoe: een vallei waar je toch wel even stil van wordt.
  • Arthur’s Seat: eerst een pittige wandeling en daarna als beloning een prachtig uitzicht
  • Edinburgh Castle: een beetje kennismaken met de geschiedenis van Schotland terwijl je uitkijkt over de hoofdstad.

Van een grote stad naar een gezellig plekje

En weer een volgende reis van mijn -toch wel zalig- jaartje is begonnen en eigenlijk al halverwege. Deze keer ga ik Engeland en Schotland verkennen.

Net voor ik vetrok had ik een heel gek gevoel. Het leek precies alsof ik niet echt de volle 100% zin had om te vertrekken naar mijn volgend ‘avontuur’. Mhh klinkt misschien heel vreemd, maar het is moeilijk uit te leggen.
Maar als je begin oktober een week in Marokko bent gaan surfen, daarna een 4-tal dagen thuis en dan weer meteen een vermoeiende maar leuke reis in de Baltische staten, vervolgens 2 daagjes Parijs en dan als je eindelijk weer eens 3 dagen thuis bent, die ook meteen volplannen met een padelcursus om dan de volgende dag weer opnieuw te vertrekken. Dan weet je dat soms eens thuis zijn ook best heel leuk kan zijn.

schermafbeelding-2018-11-10-om-22-12-56.png

Maar ik mag niet klagen, want ik zit toch maar weer hier in Schotland, nadat ik eerst een deel van Engeland heb kunnen ontdekken.

Mijn eerste stop was Manchester. Meteen een leuke grote stad om te beginnen. Na alles wat ik erover had gehoord, was ik toch aangenaam verrast. Sommige hadden gezegd dat het supermooi en leuk zou zijn andere hadden bang dat ik geen 2 dagen zou kunnen vullen in deze stad. Wel, het was een leuke mix tussen mooie musea, oude gebouwen en moderne complexen. Alles wat je van een grootstad verwacht. Het is niet meteen de mooiste stad ooit, maar ik ben toch blij dat ik die weer bij op mijn lijstje kan zetten.

Mijn top 3 in Manchester:

  • The John Rylands Library: een oude mysterieuze bibliotheek, ik wist niet waar ik eerst moest kijken
  • MOSI (museum of science and industry): een museum klinkt misschien saai, maar ik heb er 2,5 uur rondgelopen en nog niet eens de helft kunnen doen, GEWELDIG
  • BBC tours: een rondleiding door de studio’s van de BBC, gewoon een unieke kans.

Manchester was ook meteen de eerste keer dat ik in een hostel verbleef en het was megagezellig. Je leert veel nieuwe mensen kennen en je voelt je nooit alleen, maar toch ben je van niemand afhankelijk.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Vanuit Manchester vertrok ik met de trein naar Harrogate, waar ik 3 nachtjes bleef slapen bij vrienden uit Spanje. Altijd leuk om vrienden na meer dan een jaar terug te zien en zeker als ze je alle plekjes van hun supergezellig stadje laten zien.
Ik genoot er van mijn eerste ‘afternoon-tea’ bij Bettys (heerlijk) en kon muziek luisteren in een echte Engelse Pub.
Het leuke is, dat ze je meenemen naar plekjes waar je anders nooit alleen naartoe zou gaan en je leert hoe het dagelijks leven in elkaar zit.
Wat me vooral opviel, was dat Engelsen nog vrij conservatief leven, tradities zijn voor hun enorm belangrijk (of zo lijkt het toch). De meeste gaan nog elke week naar de kerk, op elke school dragen ze nog uniformen en hun ‘afternoon-tea’ zullen ze niet vaak overslaan.

De 3 toppertjes van Harrogate:

  • Afternoon-tea bij Bettys: een oude bekende tearoom waar nog wordt opgediend in  traditionele kledij
  • The Turkish Baths: een oude spa in Victoriaanse stijl, dit kan niet slecht zijn
  • Knaresborough: een naburig stadje van bijna 1000 jaar oud

En toen was het tijd om weer afscheid te nemen en verder te reizen per trein naar Edinburgh, de laatste bestemming, maar eerst even een tussenstopje in York.
Meteen toen ik uit de trein stapte voelde ik me in een film van Harry Potter, waarschijnlijk omdat een deel van één van de films is opgenomen in het treinstation… Maar ook als je door de kleine straatjes loopt blijft dat gevoel, heel gezellig maar toch ook een tikje mysterieus. Ik had maar 4 uur om deze stad te verkennen en ik heb er elke seconde van genoten. Hetgeen dat zeker op mijn planning stond was een bezoekje aan ‘York Minster’ -want wat is York zonder haar klooster- , maar uiteraard was deze gesloten…

De 3 dingen die ik onthoud van York:

  • The Shambles: de straatjes waar je je meteen in en film van Harry Potter voelt
  • De stadsomwalling: altijd leuk om een wandeling te maken met uitzicht over de stad
  • Museum Gardens: een tuin vol ruïnes, een oud kerkhof en bankjes om even uit te rusten

Na een leuke voormiddag op verkenning in York, was het tijd om verder te reizen naar Edinburgh, waar ik de laatste 3 dagen van mijn week ga doorbrengen.